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D'abord Eko Atlantic City a sauvé l'île de Victoria du naufrage, maintenant elle veut sauver l'économie et l'avenir du Nigeria

D'abord Eko Atlantic City a sauvé l'île de Victoria du naufrage, maintenant elle veut sauver l'économie et l'avenir du Nigeria

Source : www.pulse.ng

Eko Atlantic a été initialement construit comme défense contre l'érosion côtière pour l'île Victoria et certaines parties de Lekki
90% du travail d'Eko Atlantic est effectué par des entreprises au Nigeria
Si la population du Nigeria doit augmenter de 500 % au cours des 100 prochaines années, chaque tranche de 10 millions de personnes ou de 50 millions de personnes à la naissance aura d'énormes besoins en matière d'infrastructures et de logement
Nous avons passé la dernière heure et demie à visiter la ville. Nous avons d'abord visité la barrière de pierre qui protège de l'océan Atlantique et qui protège, sciemment ou non, les habitants et les travailleurs de l'île Victoria des eaux tumultueuses. On l'appelle la Grande Muraille de Lagos, une digue de 8,5 kilomètres de long et de 9 mètres de haut.

Puis nous avons traversé un garde d'arbres, passé le canal qui s'étend sur toute la longueur de la ville, et jusqu'à la péninsule d'Azuri, la troisième tour d'Eko Atlantic, encore en construction. De là-haut, on peut voir la plus grande partie de ce qu'est l'île Victoria.

Nous voici maintenant sur la terrasse d'Eko Pearl, peut-être le bâtiment le plus populaire de la ville. Le ciel bleu clair s'étend à l'horizon, parsemé de grues de construction et maintenu haut par la ligne d'horizon de Marina, Lagos. Je suis assis avec Ronald Chagoury Jr, vice-président de South Energyx Limited, qui fait partie du groupe Chagoury, les promoteurs et les planificateurs du célèbre projet Eko Atlantic City.

Dans cette interview, Ronald et moi discutons de la vision et de l'objectif d'Eko Atlantic City, des défis rencontrés jusqu'à présent dans sa construction et de ce à quoi ressemble l'avenir, pour la ville et pour le Nigeria.

Business Insider by Pulse : Quelle est la grande vision d'Eko Atlantic City ?

Ronald Chagoury Jr : Tout d'abord, Eko Atlantic a été initialement construit comme une défense contre l'érosion côtière pour l'île Victoria et certaines parties de Lekki. L'idée sous-jacente était de récupérer toutes les terres perdues à cause de l'érosion côtière au cours des 100 dernières années, de créer une protection à long terme, puis de devenir un centre d'affaires pour l'Afrique de l'Ouest et finalement pour l'Afrique.

Nous pensons que Lagos a besoin d'un centre financier et Eko Atlantic deviendra la plateforme pour y parvenir.

BI : Quels sont les plus grands défis que vous avez rencontrés dans le cadre de ce projet jusqu'à présent ?

Ronald : Au début, quand nous combattions l'océan, il nous a fallu quelques années pour maîtriser la technique. Mais maintenant, nous la comprenons très bien. Techniquement, au début, il y a eu une courbe d'apprentissage abrupte, mais aujourd'hui, qu'il s'agisse de construire une infrastructure de pointe ou de protéger le littoral, nous savons très bien comment le faire.

La deuxième étape est une question de ce qui se passe réellement à Eko Atlantic. Comment faire passer le message au monde entier ? Comme vous l'avez remarqué, autant que nous puissions vous montrer des vidéos, c'est très différent lorsque vous venez sur place et que vous appréciez la quantité de travail qui a été faite.

BI : Comment pensez-vous pouvoir convaincre les Nigérians qu'un projet aussi coûteux est bon pour eux alors que la plupart des gens dans le pays ne peuvent même pas se le permettre ?

Ronald : Notre activité principale est la vente de terrains à des promoteurs. Nous les invitons ensuite à construire. Aujourd'hui, nous constatons une forte demande pour toutes sortes de produits, des appartements résidentiels haut de gamme aux petites unités d'habitation efficaces, qu'il s'agisse d'appartements d'une chambre, de studios ou de deux chambres, et il y aura un marché beaucoup plus important pour cela.

Dans le même temps, en termes d'accessibilité, nous invitons à l'innovation. Par exemple, les espaces de bureaux partagés permettent un point d'entrée bas pour les start-ups ou toute entreprise qui souhaite entrer chez Eko Atlantic. Tout se résume donc à l'innovation. Eko Atlantic est l'avenir. Nous avons l'infrastructure, elle est à la pointe de la technologie, et plus les gens viennent, plus ils le comprennent. C'est pourquoi nous voyons beaucoup d'intérêt, surtout maintenant, pour le mouvement vers Eko Atlantic.

BI : Une chose à laquelle je pense beaucoup est, quelle sera la contribution de la ville à l'économie du Nigeria ? Comment voyez-vous l'impact d'Eko Atlantic sur l'économie nigériane dans les 5, 10, voire 100 prochaines années ?

Ronald : Tout d'abord, à elle seule, la construction d'Eko Atlantic est un processus massif de création d'emplois. Pendant la phase de construction, beaucoup d'emplois sont créés...

BI : Pouvez-vous estimer combien d'emplois ont déjà été créés ?

Ronald : Je veux dire qu'il y a déjà eu des milliers d'emplois. Nous pouvons ensuite atteindre les dizaines de milliers si nous ajoutons (les emplois créés) indirectement grâce à la fourniture de matériel, de savoir-faire, de conseils, etc.

Plus nous avançons, plus la construction d'un bâtiment comme celui qui se trouve ici (Eko Pearl), par l'un de nos promoteurs, va créer des emplois. Il s'agit d'emplois directs dans la construction et comme nous le savons, le Nigeria connaît une énorme pénurie de logements. L'industrie de la construction peut à elle seule transformer le paysage de l'emploi au Nigeria, directement et indirectement, avec toute la fourniture de matériaux, de conseils, etc. Et le Nigéria est un pays à croissance très rapide, nous sommes 200 millions de personnes aujourd'hui, nous atteindrons - les estimations les plus élevées sont - 1 milliard d'ici la fin du siècle.

Ainsi, si la population du Nigeria doit augmenter de 500 % au cours des 100 prochaines années, chaque tranche de 10 millions de personnes ou de 50 millions de personnes à la naissance aura d'énormes besoins en matière d'infrastructures et de logement, et Eko Atlantic est un exemple de ce qui doit être fait.

BI : Y a-t-il un effort délibéré pour intégrer les Nigérians en leur attribuant un pourcentage des emplois ?

Ronald : Jusqu'à présent, Eko Atlantic a probablement été composée à 95% de travailleurs nigérians, peut-être plus - qu'il s'agisse de création d'emplois, d'investisseurs ou de développeurs, notre marché principal a été le Nigeria. 90 % du travail est effectué par des entreprises au Nigeria ou par nous-mêmes en interne, les équipes que nous avons constituées pour Eko Atlantic.

Le seul élément majeur qui est externalisé est la récupération de la mer, car elle est très spécialisée. A part cela, nous produisons nos propres blocs de béton, nous produisons même nos poteaux en béton, la plupart de nos tuyaux souterrains sont produits ici au Nigeria.

BI : Parlons du déficit de logements. Au Nigeria, ce déficit est d'environ 17 millions, selon les dernières données de recherche, et Lagos en a une partie importante. Ce chiffre va-t-il bientôt diminuer ?

Ronald : Non. Le chiffre était de 17 à 20 millions il y a quelques années, et il est de 5 millions rien qu'à Lagos. C'était alors que la population était inférieure à 200 millions d'habitants et que la population de Lagos était inférieure à 20 millions d'habitants. Nous étions alors, je pense, à 15 millions d'habitants et l'offre est loin de répondre à la demande croissante.

Une chose qui peut aider, par exemple, est qu'à un moment donné, si une solution se présente pour le secteur des prêts hypothécaires (actuellement, moins de 3 % des Nigérians ont un prêt hypothécaire), cela révolutionnerait complètement le marché. Le montant des prêts hypothécaires au Nigeria, en pourcentage du PIB, est minuscule par rapport à l'Afrique du Sud et beaucoup plus faible par rapport aux États-Unis.

Nous avons donc encore un long chemin à parcourir. Si cette industrie se met en place, elle facilitera l'accès à la propriété, ce qui créera un grand nombre de projets de construction dans tout le pays, pour combler le déficit de logements, et créera également plus d'emplois. Il en résulte tout un cycle positif.

BI : Jusqu'à présent, quels ont été les aspects les plus passionnants du projet pour vous ?

Ronald : C'est vraiment une expérience d'apprentissage. Aujourd'hui, Eko Atlantic est un projet internationalement reconnu, de par sa taille, son emplacement et sa qualité. Cela nous oblige à anticiper. Les transports évoluent très vite avec le covoiturage, c'est mon exemple préféré. Dix ou quinze ans plus tard, si les voitures autonomes font leur apparition, allons-nous tous vouloir nos propres voitures ? Cela change la façon dont nous devons concevoir notre ville, nos routes, nos places de parking.

Si nous regardons les technologies comme la 5G qui vont arriver dans un avenir proche, cela ouvre la porte à l'Internet des objets. Comment cela va-t-il jouer un rôle dans la ville ? Nous devons donc garder ces choses à l'esprit et disposer de l'infrastructure de base qui les rendra possibles à l'avenir.

Cela continue. Des choses simples comme la façon dont nous allons vivre. Allons-nous vivre dans de grands appartements ? Devons-nous commencer à penser à des micro-appartements, comme à New York ou à Hong Kong ? Envisage-t-on aussi de vivre en colocation ? C'est un nouveau concept qui vient d'Europe. Il n'en est qu'à ses débuts, mais les startups vont-elles en créer des versions nigérianes ? Et cela pourrait avoir un impact énorme sur l'industrie du logement.

La plupart des commodités de la maison ne sont pas utilisées 90 % du temps. Alors, que se passerait-il si ces équipements étaient partagés ? Une cuisine, par exemple - une cuisine centralisée contre chaque appartement ayant sa propre cuisine entièrement équipée. Cela devient efficace. Si nous commençons à réfléchir un peu dans cette direction, nous avons beaucoup de talents dans le pays qui peuvent commencer à trouver des solutions innovantes pour ces défis.

BI : Dernière question - qu'est-ce que vous aimez le plus dans votre travail ?

Ronald : Juste qu'il y a beaucoup d'innovation. Comme je le dis souvent, nous arrivons à un stade plus avancé du développement des villes, ce qui signifie que nous pouvons apprendre de beaucoup de villes construites au cours des 30 à 50 dernières années, nous pouvons garder une longueur d'avance et dépasser la plupart des technologies appliquées dans les villes.

Les premiers bâtiments tout droit sortis de terre sont économes en énergie, car c'est la norme aujourd'hui. Il y a dix ans, cela aurait été beaucoup plus difficile. Aujourd'hui, c'est la condition de base pour que nous ayons une ville économe en énergie dès le premier jour. De plus, nous bénéficions de toutes les nouvelles technologies qui arrivent, ce qui rend la chose passionnante.